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恋をしたことのある人なら、誰もが一度は感じる「なぜこの人が好きなのか?」という疑問。「好きになるのに理由なんかない」と言いますが、科学的な理由があるなら興味津々。そこで今回は、生命科学や遺伝子の分野に詳しい、山元大輔先生に恋愛についてお聞きしました!
――先生、男女がひかれあう理由や恋に落ちるプロセスは、科学的に説明できるのでしょうか?

人の感情は、すべて脳にあります。男女がひかれあう恋愛感情も、脳のしわざ。

人間にとって異性を選ぶ際の大きなポイントは、やさしい、見た目がいい、話や趣味が合うなどの部分が大きいでしょう。「話が合うから好き」、「優しいから好き」と、本人が「なぜ好きなのか」その理由が分かっているものは、脳の中の、大脳皮質という部分で考えています。これは、理性をつかさどる部分です。こういう場合、大脳皮質で恋に落ちたと言えます。

――な、なんだかすごく冷静なんですね。でも、「一目ぼれ」みたいなこともあると思いますが……。

一目ぼれとか、説明できないけど何となく好きとか、無自覚の本能的な反応がある場合もあります。そういう場合、何らかの鍵刺激を感知し、それにひかれていると考えられます。

――鍵刺激!?

たとえば、「フェロモン」ですね。もとは蛾を使った実験で、メスの放つフェロモンを頼りに、何キロも離れていたオスがやってくることからフェロモンが発見されました。哺乳(ほにゅう)類ではまだ研究途上ですが、フェロモンのためのセンサーが鼻の中にあることが分かっています。

人間の場合、昆虫のような強烈なフェロモンは機能していないのですが、「広い意味で言えば、人間もフェロモンを感じているのでは?」と思われる現象もあり、とても興味深いんですよ。

有名なのは、Tシャツの実験。男子学生44人にふた晩同じTシャツを着させて、そのTシャツを、見ず知らずのおよそ50人の女子学生に嗅(か)がせました。10段階評価で嗅(か)いだ感触の好き嫌いを評価させると、女子学生が「これ、いい」といったTシャツを着ていた男子学生は、ある遺伝子の型が嗅 (か)いだ女子学生とはまるで違うタイプだったんです。

――つまり、遺伝子のタイプが遠いほどひかれると!

そうです。さらに、そのとき着目したのは、MHCというひとかたまりの遺伝子だったんですが、これはタイプの違う者同士がカップルになって子をもうけると、その子はバイタリティーが豊かで免疫力が上がる、と言われています。

――すごい! より丈夫な子孫を残せる相手を、本能的に選んでいるんですね。

「直感」とか「第一印象」というのは、進化の中で磨かれてきたものですから、意外と「一目ぼれ」というのは信頼してもいいのかもしれません。

また、フェロモンを感じるのは、扁桃(へんとう)体といって、脳のとても古い部分にあたります。恋をする気持ちというのは、先ほどあげた「理性」の大脳皮質と、「本能」の扁桃(へんとう)体、両者の兼ね合いと言っていいでしょう。

どうしようもなくひかれていたけど、相手が浮気性だということを知って冷めた、とか。これは、本能的に好きでも理性がNGを出した場合ですね。
あるいは逆に、趣味が合うはずなのに生理的に受け付けない、とか。

どちらかだけではなかなかうまくいきません。「理性」的にも「本能」的にも、相手を好きになれたら一番いいですね。

――つまり、恋に落ちると、理性と本能、その両方でひきつけあった結果だと。遺伝子の型は努力でどうにもならないけど、直感を大切にして素直な気持ちで向き合ってみようと思います!

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●山元大輔先生プロフィール

1954 年生まれ。東京農工大学大学院修了。米国ノースウエスタン大医学部博士研究員、三菱化学生命科学研究所室長をへて、99年より早稲田大学人間科学部教授、 03年より東北大学生命科学研究科教授。『恋愛遺伝子運命の赤い糸を研究する』(光文社)は、遺伝子の専門知識がない人でも面白く読める本として注目を集めた。そのほかにも『行動を操る遺伝子たち』(岩波書店)、『男と女はなぜ惹きあうのか―「フェロモン」学入門』 (中公新書ラクレ)、『浮気をしたい脳-ヒトが「それ」をがまんできない訳』(小学館)など著書多数。
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